La Antártida sigue con el deshielo

19.05.2014 17:14

Tres años de observaciones del mundo del espectáculo satélite CryoSat de la ESA que la capa de hielo de la Antártida está perdiendo 159 mil millones de toneladas de hielo cada año - el doble de lo de su última encuesta.

Las capas de hielo polares son un factor importante para el aumento de los niveles globales del mar, y estas pérdidas recién medidos desde la Antártida a solas son suficientes para elevar el nivel del mar de 0,45 mm por año.

Estos últimos hallazgos de un equipo de científicos del Centro del Reino Unido para Observación y Modelización Polar muestran que el patrón de desequilibrio sigue siendo dominado por los glaciares de adelgazamiento en el sector de Mar de Amundsen de la Antártida Occidental.

Entre 2010 y 2013, la Antártida occidental, Antártida oriental y la Península Antártica perdieron 134, 3 y 23 millones de toneladas de hielo cada año, respectivamente.

La tasa media de adelgazamiento del hielo en la Antártida Occidental se ha incrementado en comparación con mediciones anteriores, y la pérdida anual de esta zona es ahora un tercio más que mide en los cinco años antes del lanzamiento de CryoSat.

Satélite CryoSat-2

Lanzado en 2010, CryoSat lleva un altímetro de radar que puede medir la variación de altura de la superficie de hielo en los detalles finos, permitiendo a los científicos para registrar cambios en su volumen con una precisión sin precedentes.

Encuestas CryoSat casi todos - 96% - del continente antártico, llegando a 215 kilometros dentro del Polo Sur. Además, se ha aumentado la cobertura en las regiones costeras, donde se concentran las pérdidas de hielo de la actualidad.

"Gracias a su novedoso diseño del instrumento ya su órbita casi polar, CryoSat nos permite examinamos las regiones costeras y de alta latitud de la Antártida que estaban más allá de la capacidad de las misiones del altímetro del pasado, y parece que estas regiones son cruciales para determinar el total desequilibrio ", dijo el profesor Andrew Shepherd de la Universidad de Leeds, Reino Unido, quien dirigió el estudio.

En particular, las nuevas áreas asignadas por CryoSat en la Antártida Occidental se han llevado observaciones del altímetro más cerca de las estimaciones basadas en otros enfoques.

Adelgazamiento del hielo

"Encontramos que las pérdidas de hielo siguen siendo más pronunciada a lo largo de las corrientes de hielo de corriente rápida del sector de Mar de Amundsen, con tasas de adelgazamiento de 4-8 m por año cerca de las líneas de conexión a tierra - donde las corrientes de hielo levantan de la tierra y comienzan a flotar sobre el océano - de la Isla Pine, Thwaites y Smith Glaciares ", dijo el Dr. Malcolm McMillan de la Universidad de Leeds, Reino Unido, y autor principal del estudio.

Esta área ha sido identificada como la más vulnerable a los cambios en el clima. Las evaluaciones recientes dicen sus glaciares pueden haber pasado por un punto de retroceso irreversible.

"Aunque tenemos la suerte de tener ahora, en CryoSat, una capacidad de rutina para controlar las capas de hielo polares, el aumento de adelgazamiento que hemos detectado en la Antártida Occidental es un desarrollo preocupante", dijo el profesor Pastor.

"Se añade una evidencia concreta de que los cambios dramáticos están en marcha en esta parte de nuestro planeta. El reto es utilizar esta evidencia para probar y mejorar la capacidad de predicción de los modelos climáticos ".

Los hallazgos fueron publicados en Geophysical Research Letters .

"Nosotros, en la ESA muy contentos de ver CryoSat lograr otro uno de sus objetivos principales de la misión. Es un gran testimonio del arduo trabajo realizado por todo el equipo, que han trabajado en la misión en los últimos 10 años ", dijo Tommaso Parrinello, CryoSat Misión Manager